LE VACCIN D'OXFORD CONTRE LE PALUDISME S'AVERE TRES EFFICACE DANS UN ESSAI AU BURKINA FASO

  • Publié le 28/04/2021
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  • Par Tiapo Jean Michel
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Un vaccin contre le paludisme s'est avéré très efficace dans les essais en Afrique, offrant la possibilité réelle de réduire le nombre de morts d'une maladie qui tue chaque année 400 000 enfants pour la plupart en bas âge.

Le vaccin, mis au point par des scientifiques de l'Institut Jenner de l'Université d'Oxford, a montré jusqu'à 77% d'efficacité dans un essai sur 450 enfants au Burkina Faso sur 12 mois.

La chasse au vaccin antipaludique dure depuis près d'un siècle. L'un, le vaccin Mosquirix développé par GlaxoSmithKline, a fait l'objet de longs essais cliniques mais n'est que partiellement efficace, prévenant 39% des cas de paludisme et 29% des cas de paludisme grave chez les jeunes enfants en Afrique sur quatre ans. Il est piloté par l'Organisation mondiale de la santé dans certaines régions du Kenya, du Ghana et du Malawi.

Le vaccin Oxford est le premier à atteindre l'objectif de l'OMS de 75% d'efficacité contre la maladie parasitaire transmise par les moustiques. Des essais de plus grande envergure commencent maintenant, impliquant 4 800 enfants dans quatre pays.

Le professeur Adrian Hill, directeur du Jenner Institute, où le vaccin Oxford / AstraZeneca Covid a été inventé, a déclaré qu'il pensait que le vaccin avait le potentiel de réduire considérablement le nombre de morts. "Ce que nous espérons faire, c'est ramener ces 400 000 à des dizaines de milliers au cours des cinq prochaines années, ce qui serait absolument fantastique."

D'autres interventions, telles que les moustiquaires imprégnées et les médicaments antipaludiques, ont réduit le nombre de morts d'un million par an, a-t-il dit, et celles-ci doivent se poursuivre. Mais, si le vaccin pouvait réduire le nombre de décès à des dizaines de milliers, ils pourraient peut-être se tourner vers «un objectif plus grand - éradiquer à terme le paludisme».

Hill a déclaré que l'institut pourrait demander une approbation d'urgence pour le vaccin antipaludique, tout comme il l'a fait pour le vaccin Covid. « Je fais valoir avec autant de force que possible que, parce que le paludisme tue beaucoup plus de personnes que Covid en Afrique, vous devriez penser à l’autorisation d’utilisation d’urgence d’un vaccin antipaludique à utiliser en Afrique. Et cela n’a jamais été fait auparavant. »

L'institut demanderait probablement aux organismes de réglementation en Europe ou au Royaume-Uni un avis scientifique sur le vaccin, puis demanderait à l'Organisation mondiale de la santé d'approuver son utilisation en Afrique. "Ils ont fait Covid en quelques mois - pourquoi ne devraient-ils pas faire le paludisme pendant une durée similaire à celle du problème de santé à une échelle encore plus grande en Afrique?" Dit Hill.

Le vaccin sera fabriqué à grande échelle et à faible coût, disent les chercheurs, qui ont conclu un accord avec le Serum Institute of India, qui est impliqué dans la fabrication du vaccin Oxford / AstraZeneca Covid-19.

Le Serum Institute a dû retarder la livraison du vaccin Covid au reste du monde en raison de l'énorme augmentation des cas en Inde, mais a promis de livrer 200 millions de doses par an du vaccin antipaludique s'il est autorisé.

Hill a déclaré que le meilleur scénario était l'approbation d'ici la fin de 2022, date à laquelle l'Institut du sérum aurait une capacité suffisante.

Le Dr Cyrus Poonawalla et Adar Poonawalla, respectivement président et PDG du Serum Institute, ont déclaré dans un communiqué qu'ils étaient «très heureux de voir ces résultats sur un vaccin antipaludique sûr et très efficace qui sera disponible dans le monde entier». Le projet a été réalisé en collaboration avec Oxford et Novavax, qui fournit l'adjuvant, une substance qui améliore la réponse du système immunitaire.

«Nous sommes convaincus que nous serons en mesure de fournir plus de 200 millions de doses par an conformément à la stratégie, dès que les approbations réglementaires seront disponibles», ont-ils déclaré.

Les enfants participant à l'essai, qui est publié dans le journal Lancet, étaient âgés de cinq à 17 mois et vivaient à Nanoro, une région englobant 24 villages avec une population d'environ 65 000 personnes. Ils ont été divisés en trois groupes ; deux avaient le vaccin, mais avec une dose d'adjuvant faible ou élevée, tandis que le troisième groupe recevait un vaccin contre la rage, agissant ainsi comme témoin.

Les enfants ont reçu trois doses et ont depuis reçu un autre rappel. Le vaccin Mosquirix est également administré en quatre doses.

Hill a déclaré que les mères tenaient à ramener leurs enfants pour d'autres vaccins en raison de leur expérience du paludisme. L'efficacité était de 77% dans le groupe adjuvant à dose élevée et de 74% dans le groupe recevant la dose la plus faible.

Gareth Jenkins, de Malaria No More UK, a déclaré: «Nous pouvons mettre fin au paludisme dans notre génération, mais seulement si les gouvernements investissent dans la recherche nécessaire pour fournir les nouveaux médicaments et produits qui peuvent accélérer la fin de cette terrible maladie.

«Les travaux novateurs de l’Institut Jenner sur les nouveaux vaccins contre le Covid-19 et le paludisme en sont un excellent exemple et démontrent à quel point la sécurité de l’humanité dépend de la nouvelle science.

«Un vaccin antipaludique efficace et sûr serait une arme supplémentaire extrêmement importante dans l'arsenal nécessaire pour vaincre le paludisme, qui tue encore plus de 270 000 enfants chaque année. Pendant des décennies, les scientifiques britanniques ont été à l'avant-garde du développement de nouvelles méthodes de détection, de diagnostic, de test et de traitement du paludisme, et nous devons continuer à les soutenir.

«Un monde sans paludisme est un monde plus sûr à la fois pour les enfants qui seraient autrement tués par cette maladie, et pour nous ici chez nous. Les pays libérés du fardeau du paludisme seront bien mieux équipés pour lutter contre de nouvelles menaces de maladies lorsqu'elles émergeront inévitablement à l'avenir. »

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